Ik nam een week lang een koude douche - dit gebeurde er

 Ik nam een week lang een koude douche - dit gebeurde er

Michael Sparks

Een ijzige straal kan het lichaam overspoelen met endorfines die een goed gevoel geven, de bloedsomloop op gang brengen en de alertheid verbeteren, maar kan een koude douche per dag echt de dokter weghouden? We daagden DOSE-schrijver Sam uit om dat uit te zoeken...

Voordelen van een koude douche

Google koudwatertherapie en je komt waarschijnlijk Wim Hof tegen. Hij is een Nederlandse extreme sporter, ook wel bekend als 'The Iceman', die zweert bij de helende eigenschappen van ijskoud water.

Hij heeft een bijna bovenmenselijk vermogen om temperaturen onder het vriespunt te weerstaan en heeft zijn eigen methode bedacht, waarvan een deel bestaat uit het nemen van een koude douche elke ochtend.

Voorstanders zeggen dat koude douches veel voordelen hebben voor de lichamelijke gezondheid. Wetenschappers hebben bijvoorbeeld ontdekt dat het de stofwisseling kan versnellen en je immuunsysteem kan stimuleren. Het zou ook ontstekingen in het lichaam verminderen en kan helpen bij spierpijn met vertraagd begin (DOMS). Verder is het in verband gebracht met verhoogde alertheid en schoonheidsvoordelen zoals gezonder haar en een gezondere huid.

En dan zijn er nog de geestelijke gezondheidsvoordelen, waaronder een beter humeur. Uit een onderzoek van de Virginia Commonwealth University bleek dat regelmatig koud douchen zelfs kan worden gebruikt om depressie tegen te gaan, omdat het elektrische impulsen naar de hersenen stuurt die een stroom endorfines of 'feel-good hormonen' op gang brengen.

Hoe lang moet je een koude douche nemen?

Dat klinkt allemaal geweldig, maar de gedachte aan een koude douche, vooral in de winter, is genoeg om je te laten huiveren. Dus hoe pak je dat aan?

Volgens de directeur van Le Chalet Cryo, Lenka Chubuklieva, een kliniek in Londen die cryotherapie aanbiedt, moet je het langzaam opbouwen: "We raden aan om er langzaam aan te beginnen met een warme douche en geleidelijk de temperatuur aan te passen zodat elke volgende douche iets kouder is dan de vorige totdat je klaar bent voor een volledig koude douche," zegt ze.

"Het kan ook helpen om eerst met de armen en benen te beginnen voordat je volledig onder een koude douche stapt. In elk geval is het altijd belangrijk om naar je eigen lichaam en de reactie op de koude douche te luisteren. Je moet niet uit de douche stappen en in een staat zijn waarin je niet kunt stoppen met rillen. Dat betekent dat je te lang aan de kou bent blootgesteld. Sommigen van ons kunnen maximaal 5-10 minuten onder een koude douche staan, maar het is totaal geen koude douche.Het is prima voor mensen om te beginnen met slechts 30 tot 60 seconden."

Foto: Wim Hof

Wat gebeurt er als ik elke dag een koude douche neem?

Met dat in gedachten besloot ik mezelf uit te dagen om een week lang elke ochtend een koude douche te nemen. Ik volgde Lenka's instructies en nam een reeks lauwe douches om het aanpassingsproces op gang te brengen. Dit voelde prima, bijna verfrissend, dus toen het erop aankwam om all-in te gaan, dacht ik dat ik het wel aan zou kunnen.

Ja, nee. Op de eerste dag stond ik onder de douche, helemaal klaar om mezelf masochistisch onder de ijskoude straal te dompelen, maar ik kreeg een ernstig geval van koude voeten. In plaats daarvan dompelde ik mijn teen er langzaam in totdat ik de moed kon opbrengen om de rest van mijn lichaam te bedekken. Laat me je vertellen, niets kan je voorbereiden op de aanval van de koude straal wanneer die je borst raakt en je de adem beneemt. Ik liet een luidhijgde, ging zich snel wassen en sprong er meteen weer uit.

Ik zou graag zeggen dat het makkelijker werd naarmate de dagen vorderden, maar eerlijk gezegd was dat niet zo. Wat ik wel heb geleerd is dat je jezelf moet voorbereiden omdat het grotendeels een mentale strijd is. Vooraf een paar keer diep ademhalen hielp zeker en ik raad aan om dat te doen zodra je opstaat, voordat je hersenen beseffen wat je aan het doen bent.

Ik ben nooit een vroege vogel geweest en voel me 's ochtends altijd futloos en door eerst een koude douche te nemen voelde ik me energieker.

Ik snap nu ook helemaal waarom atleten ijsbaden nemen, want het deed wonderen voor mijn pijnlijke spieren. Wat ik ook merkte was dat mijn haar extra zacht en glanzend was.

Zie ook: Beste veganistische zoetigheden voor plantaardige diëten

Mijn eindoordeel: ik wil proberen een koude douche in mijn ochtendroutine te integreren, want ook al zal ik er waarschijnlijk nooit naar uitkijken, als het eenmaal voorbij is, voelt al het andere als een makkie.

Koop hier je wekelijkse DOSE-fix: MELD JE AAN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF

Wat zijn de mogelijke voordelen van een week lang koud douchen?

Een week lang koud douchen kan de bloedsomloop, energie, immuniteit en gezondheid van de huid verbeteren, terwijl het spierpijn en ontstekingen vermindert.

Kan een koude douche helpen om je energieniveau te verhogen en je alertheid te verbeteren?

Ja, de schok van koud water op het lichaam kan het sympathische zenuwstelsel stimuleren, wat leidt tot meer energie en alertheid.

Kan een week lang koud douchen helpen om spierpijn en ontstekingen te verminderen?

Ja, koude douches kunnen ontstekingen verminderen en spierpijn verlichten door de bloedsomloop te verbeteren en de opbouw van melkzuur in de spieren te verminderen.

Zie ook: Engelengetal 321: Betekenis, Betekenis, Manifestatie, Geld, Tweelingvlam en Liefde

Hoe vaak moet je een koude douche nemen om de voordelen ervan te ervaren?

De frequentie van koude douches hangt af van individuele voorkeuren en toleranties. Door te beginnen met korte douches en deze geleidelijk op te voeren, kan het lichaam zich beter aanpassen aan de kou.

Michael Sparks

Jeremy Cruz, ook wel bekend als Michael Sparks, is een veelzijdige auteur die zijn leven heeft gewijd aan het delen van zijn expertise en kennis over verschillende domeinen. Met een passie voor fitness, gezondheid, eten en drinken, streeft hij ernaar individuen in staat te stellen hun beste leven te leiden door middel van een evenwichtige en voedzame levensstijl.Jeremy is niet alleen een fitnessliefhebber, maar ook een gediplomeerd voedingsdeskundige, die ervoor zorgt dat zijn adviezen en aanbevelingen gebaseerd zijn op een stevige basis van expertise en wetenschappelijk inzicht. Hij gelooft dat echt welzijn wordt bereikt door een holistische benadering, die niet alleen fysieke fitheid omvat, maar ook mentaal en spiritueel welzijn.Als spirituele zoeker verkent Jeremy verschillende spirituele praktijken van over de hele wereld en deelt hij zijn ervaringen en inzichten op zijn blog. Hij gelooft dat geest en ziel net zo belangrijk zijn als het lichaam als het gaat om het bereiken van algeheel welzijn en geluk.Naast zijn toewijding aan fitness en spiritualiteit, heeft Jeremy een grote interesse in schoonheid en huidverzorging. Hij verkent de nieuwste trends in de schoonheidsindustrie en geeft praktische tips en advies voor het behoud van een gezonde huid en het versterken van natuurlijke schoonheid.Jeremy's hunkering naar avontuur en verkenning wordt weerspiegeld in zijn liefde voor reizen. Hij gelooft dat reizen ons in staat stelt onze horizon te verbreden, verschillende culturen te omarmen en waardevolle levenslessen te lerenonderweg. Via zijn blog deelt Jeremy reistips, aanbevelingen en inspirerende verhalen die de reislust bij zijn lezers zullen aanwakkeren.Met een passie voor schrijven en een schat aan kennis op meerdere gebieden, is Jeremy Cruz of Michael Sparks de go-to-auteur voor iedereen die op zoek is naar inspiratie, praktisch advies en een holistische benadering van de verschillende aspecten van het leven. Via zijn blog en website streeft hij ernaar een gemeenschap te creëren waar individuen samen kunnen komen om elkaar te ondersteunen en te motiveren op hun reis naar welzijn en zelfontdekking.